Drie Siwwe tot Standaard

Ek spandeer baie tyd saam met mense. Onlangs, nadat ek ‘n paar groot byeenkomste bygewoon het, het ek meer as ooit gepraat met mense rondom my. Ek tel dit as ‘n seën, omdat ek daarvan hou om met mense te praat en hulle te leer ken. Ek is lief daarvoor om te hoor hoe mense oor hul lewens en hul ervarings gesels. Mense is eindeloos fassinerend.

Maar vandag dink ek terug na sommige van die gesprekke met ‘n mate van spyt, ‘n mate van skaamte. Ek dink terug en besef hoe vinnig so baie van die gesprekke na mense gewend het – na mense wat nie daar was gedurende die gesprek nie.

Dis nie dat die gesprekke almal vol skinder was nie. Nie heeltemaal nie. Dis nie dat die doel van ons gesprek was om ander mense te bespreek nie. Nie heeltemaal nie. Maar so dikwels het ander mense se name opgekom, en soveel keer het ek weggestap om ‘n bietjie slegter van ‘n ander persoon te dink, eerder as ‘n bietjie beter – [iemand wat nie eens daar was nie]. En so baie keer vrees ek dat die persoon met wie ek gepraat het, ook weggestap en dalk dit dink van die ander persoon, die ander broer of suster in Christus. As ons nie eintlik skinder het nie, het ons ten minste op daardie lyn getik.

Ek is verantwoordelik om sekerheid oor hierdie vrae te hê. Maar dis nie net ek nie. Waar ek ookal gaan, hoor ek mense praat oor ander mense, mense grap oor mense, mense wat inmeng met ander mense se doen en lates. Dit is by groot byeenkomste waar dit plaasvind, dit vind plaas in die kerk, dit vind plaas selfs in my eie woonkamer. Ons is so hard met ander en spreek ons self so maklik vry van dit. Ons is so vinnig om moeg te word vir ander se stories en verhale en ons raak so gou oortuig dat niemand ooit moeg kan word van ons stories of dalk eers daar oor sal wil praat nie.

Ek weet dit is nie die regte ding om te oordeel nie, maar ek dink dit raak dikwels aan my: As ander van my praat, soos ek van hulle praat, sal ek verwoes word. As ek kon hoor wat mense van my sê, en as hulle kon hoor wat ek van hulle sê, weet ek nie dat ek ‘n vriend op die aarde sou oor hê nie.

Hoekom doen ons dit? Hoekom is ons so eindeloos wreed?

Ek lees gister in Iain Murray se kort biografie van Amy Carmichael, waar hy een van haar gesegdes aangehaal: “Laat niks oor iemand anders gesê word nie, tensy dit deur die drie siwwe gaan: Is dit waar? Is dit goed? Is dit nodig? ” (Hierdie vrae klink asof hulle reguit uit Efesiërs 4:29 en ‘n hele versameling van Spreuke kom.)

Praat ek die waarheid oor ander? Ja. Maar spreek ek die hele waarheid, en praat ek in goedhartig en uit noodsaaklikheid? Nee, nie al die tyd nie. En ek vra selde dat ander om my ook sal stop om te praat oor die ander mense se welbehae wanneer hulle moeg is vir hulle.

Wat is waar, wat is goed, wat is nodig: Dit moet my standaard wees. Dit moet elke Christen se standaard wees. As dit so maklik klink, hoekom is dit so moeilik?

Advertisements

Twee redes hoekom ek deel van die “Plaaslike Kerk” moet vorm.

Ek is oortuig dat elke Pastoor ontmoet mense wat opgegee het of versoek word om op te gee, om saam met God se mense aan te hou glo en self te bid. Op enige gegewe tyd het omtrent elke kerk sommige mense wat die gevaar beleef om weg te dryf en nie meer aan die lewe van die kerk deel te neem nie.

Om dit te doen, is om direk Hebreërs 10:24-25 te ongehoorsaam, wat sê: en laat ons op mekaar ag gee om tot liefde en goeie werke aan te spoor; en laat ons ons onderlinge byeenkoms nie versuim soos sommige die gewoonte het nie, maar laat ons mekaar vermaan, en dit des te meer namate julle; die dag sien nader kom. Hierdie gedeelte waarsku ons om nie die plaaslike kerkgenootskap en deelname daaraan te verwaarloos nie, en terselfde tyd rig dit ook ‘n wenk vir die redes waarom ons dit moontlik alreeds mag doen.

Hier is twee redes waarom jy versoek word om te versuim om saam met God se mense te kuier en self te aanbid:

1. Jy vergeet wat jy bring:

Hebreërs 10:25 waarsku Christene om plaaslike kerkgenootskap te verlaat, en die vers gee dadelik die rede. As Christene dra ons almal dieselfde verantwoordelikheid om mekaar te verwek tot liefde en goeie werke. Ons moet mekaar uitlok om liefdevol te wees en ons moet mekaar uitlok om goeie werke te bevorder. En die eenvoudige feit is dat ons nie hierdie dinge kan doen as ons nie saam is nie.

Oorbodige LiggaamsdeleOp die agtergrond van die boek Hebreërs is die Nuwe Testamentiese leer dat ons as Christene soos ‘n liggaam-Christus se liggaam is. In Romeine 12 sê Paulus: “Want soos in een liggaam het ons baie lede, en die lede het nie almal dieselfde funksie nie, so alhoewel ons baie, is ons in een liggaam in Christus en individueel lede van mekaar.” In sommige manier waarop God na Christene kyk, net soos ons kyk na die baie dele van een liggaam – baie dele, maar een persoon.

Op een of ander manier kyk God na die plaaslike kerk wat in soveel dele as een liggaam funksioneer. Paulus verduidelik dieselfde tema in 1 Korintiërs en in albei hierdie gedeeltes maak hy dieselfde afleidings – net soos elke deel van die liggaam ‘n belangrike funksie het, het elke Christen ‘n belangrike geskenk. Net soos elke deel van die liggaam die liggaam goed funksioneer, en as ‘n geheel, is elke Christen se geskenk bedoel om die kerkfunksie goed en as geheel te maak. Daar is geen oorbodige liggaamsdele nie, en daar is geen oorbodige Christene nie.

As jy versoek word om van die plaaslike kerk af te skei, hetsy permanent of semi-permanent of selfs vir ‘n luie Sondag waar jy net nie gepla kan word nie, het jy vergeet wat jy na die mense van jou kerk bring. Jy het nagelaat om te verstaan of te glo dat jy, ja jy !, ‘n belangrike deel van die liggaam van Christus is. Jy het ‘n geskenk om te bring, en die kerk is net voltooid as jy dit bring en dit dan gebruik.

God het jou deel van die liggaam gemaak, en die liggaam het jou nodig om goed te funksioneer. As jy nalaat om met God se mense te ontmoet, ontken jy hulle die gawes wat hy aan jou gegee het – geskenke wat Hom eer bring as jy dit vir die goeie van ander gebruik.

2. Jy vergeet wat jy nodig het:

As dit waar is dat God jou gawes gegee het om deel te wees van die liggaam, is daar ‘n belangrike implikasie: God het hulle ook gawes dan gegee. Jy is onvolledig sonder jou kerk. God het jou nie so geseën dat alle mense wat jy ken net kan floreer en groei sonder die gawes wat Hy aan ander gegee het nie. Jy is deel van die liggaam, maar slegs ‘n klein en enkelvoud daarvan. Tensy jy jou kan voorstel dat jou duim op sy eie opvallend is en self ‘n lewe opbou, of as jy nie jou blindederm in jou liggaam kan sien nie maar wel moontlik sonder hom kan floreer, Jy moet jou nie verbeel dat jy jou plaaslike kerkgenootskap kan verlaat en ook nogsteeds floreer nie.

Om op hierdie manier te versuim om te ontmoet met God se mense is ‘n teken van oorweldigende en verregaande trots. Jy het op een of ander manier vasgestel dat die gawes wat God aan ander gegee het, geen werklike gevolg vir jou het nie, of jy het vasgestel dat jy so begaafd is dat jy gelukkig kan oorleef. Die realiteit is natuurlik dat God Christene laat floreer het en slegs in die gemeenskap oorleef.

Alleen lopende Christene is dooie Christene.

God het jou deel van ‘n liggaam gemaak, en jy benodig die res van die liggaam om goed te funksioneer. As jy nalaat om met God se mense te ontmoet, ontken jy jouself die gawes wat Hy aan hulle gegee het – gawes wat Hom eer bring wanneer jy dit saam hulle bymekaar sit en vir Sy doel goed gebruik.

In daardie tye waar dit net moeilik lyk om deel te wees van ‘n plaaslike kerk, en in daardie tye waar die kerk se verwaarloos blyk of selfs so aantreklik lyk, vergeet jy wat jy bring en wat jy nodig het. Jy het natuurlik ook dan nagelaat om te oorweeg hoe sleg jy die prediking van God se Woord en die viering van die Nagmaal en die getuienis van die doop en die ander pragtige gewone genademiddels wat God deur sy gemeente uitstort, benodig. Maar dalk moet jy eers besef jy het vergeet dat jy deel is van ‘n liggaam – ‘n liggaam wat jy nodig het, en ‘n liggaam wat jou nodig het.

 

Wanneer Jesus Sê, bly!

Wanneer Jesus se blyHy wou Jesus volg. Hy wou naby Jesus wees. Hy wou ‘n lewe van radikale gehoorsaamheid leef. Maar Jesus het vir hom gesê om te bly, om nie te gaan nie. Moenie my volg nie was die woorde wat hy moes aanhoor.

Die man was deur duiwels onderdruk, verdryf en uit die beleefde samelewing uitgestoot. Hy het in die grafte binne die begrafplaas gewoon, saam met die dooies huis opgesit, gehuil, homself gesny, naak, kranksinnig voorgekom.

Toe het Jesus gekom en met ‘n woord hom losgelaat, en toe was hy vry.

En toe Hy in die skuit klim, het die man wat van die duiwels besete gewees het, Hom gesmeek om by Hom te kan bly.  Maar Jesus het hom dit nie toegelaat nie, … “(Markus 5: 18-19a).

Die man se begeerte was suiwer. Asseblief, Here, laat my gaan saam met jou. Laat ek van jou leer. Laat my naby jou bly.

Maar Jesus het ‘n beter plan gehad. Bly. “Gaan na jou huis na jou mense toe, en vertel hulle watter groot dinge die Here aan jou gedoen het, en dat Hy jou barmhartig was. (19b).” Jy mag nie kom nie. Jy moet bly.

Hoekom? Want daar kan geen beter sendeling na sy eie dorp en sy eie mense wees nie. Hulle het geweet wat hy was en wie hy was, en hulle, van alle mense, kon die transformasie sien. Hierdie onmiskenbare transformasie het die krag van God verklaar.

Hierdie man het Jesus op ‘n lewensveranderende manier ontmoet. So het Jesus vir hom gesê om te bly. Bly waar jy is, vind jou vriende en bure, en vertel hulle wat die Here vir jou gedoen het.

My vriend, God het jou aangestel om Sy sendeling te wees waar jy is. Daar is niemand beter geskik vir die taak nie. “Gaan huis toe na jou vriende, jou familie, jou bure, jou kollegas, en vertel hulle hoeveel die Here vir jou gedoen het en hoe hy jou genadig was.”

Christen of “Christen-ish”?

Drie klein letters maak ‘n wêreld van verskil. Saam onderskei “I, “S”, en “H” Christen van “Christenish” en merk die verskil tussen reg en verkeerd, lewe en dood, hemel en hel. Daar is niks beter vir jou geestelike welstans as om in ‘n Christelike kerk te wees nie. Daar is niks erger vir jou geestelike welstans as om in ‘n “Christenish” kerk te wees nie.

Hier is ‘n paar punte van elk.

‘n Christelike kerk leer jou die Bybel. Dit is verbind tot die onfeilbaarheid, genoegsaamheid, duidelikheid en gesag van die Woord van God en preek dit weekliks met selfvertroue en konsekwentheid. ‘n “Christenish” kerk leer jou oor die Bybel. Dit is daartoe verbind om lewenslesse te gee en gebruik die Skrif as ‘n beginpunt om mense te leer hoe om lewens van sukses en vervulling te leef.

‘n Christen erken die diep verdorwenheid van homself. Hy/Sy erken dat ons almal diep afwykend is omdat nie een van ons selfs die minste geregtigheid het om voor God te kan staan sonder Jesus nie. ‘n “Christenish” verkondig die ingebore goedheid van die mensdom. Hy/Sy erken dat ons nie is wat ons kon en behoort te wees nie, maar moedig ons aan om te glo dat ons met genoeg moeite daar kan kom.

‘n Christen maak sy/haar kern-deklarasie in die lewe die voltooide werk van Christus. Die goeie nuus van genade bevry ons van die onmoontlike taak om ons eie verlossing te verdien en ontvang net wat Christus Jesus alreeds bereik het. ‘n “Christenish” het sy/haar kernverklaring die onvoltooide werk van die mensdom. Die slegte nuus van werke word die wrede en onmoontlike pad om God te beïndruk met dade wat Sy oog sal vang en Sy guns sal wen.

‘n Christen verklaar die plaasvervangende dood van Jesus Christus. Om te glo dat ons sonde die regverdige toorn van God uitgedaag het, verklaar dit in ontsag dat die Seun van God ons sondes gewillig op Homself geneem het en die volle woede van die Vader se toorn geabsorbeer het namens ons. ‘n “Christenish” verkondig die wroklose liefde van God en die voorbeeldige lewe van Jesus Christus, en handhaaf Christus as die uiteindelike voorbeeld van wat ‘n mens kan en moet wees.

‘n Christen kerk preek die evangelie van regverdigmaking deur genade alleen, deur geloof alleen in Christus Jesus alleen. Dit roep mense om hul van hul sondes te laat bekeer en om Jesus Christus vir vergifnis te vra. ‘n “Christenish” kerk preek ‘n evangelie van sosiale geregtigheid of persoonlike voorspoed. Dit noem mense om sosiale ongelykhede te regverdig of om finansiële verryking te eis, om slegs van onvoldoende aksie of onvoldoende geloof te bekeer.

‘n Christelike kerk vergader elke week om die God van die Bybel volgens die Bybel te aanbid. Om hul wanhopige behoefte aan goddelike wysheid te ken, lees hulle die Bybel, preek die Bybel, bid die Bybel, sing die Bybel en gemeenskap rondom die Bybel. ‘n “Christenish” kerk vergader elke week vir bemagtiging of vermaak. Hul dienste word meer gevorm deur popkultuur of persoonlike voorkeur as deur die Heilige Skrif.

‘n Christelike kerk preek die eksklusiwiteit van Jesus Christus. Dit spreek Skrif uit deur te sê dat Jesus die weg is, die waarheid en die lewe en dat daar geen ander manier is om met die Vader versoen te word nie, maar deur Hom. ‘n “Christenish” kerk dring daarop aan dat Jesus Christus ‘n weg kan wees, maar nie noodwendig die weg nie, en verklaar eerder dat alle paaie uiteindelik na dieselfde bestemming lei.

‘n Christelike kerk verkondig die bestaan van hemel en hel. Dit hou die gesag van die Bybel in om met mense te pleit om na Jesus Christus te draai en gered te word van vernietiging. ‘n “Christenish” kerk bevestig ‘n hiernamaals, maar ontken die moontlikheid van ewige straf vir diegene wat gekies het om die vrye aanbod van die evangelie te verwerp.

Daar is niks in die hele wêreld so kosbaar as ‘n ware Christelike kerk nie. Daar is niks in die hele wêreld so gevaarlik soos een wat net Christenish is nie. Kies jou kerk goed.

Trots Nederigheid

Trots

Soms lyk trots so vreeslik en selfs soos ‘n duppel na nederigheid. Daar is tye dat trots ons oortuig om ‘n goeie vertoning te hou van wat vir die hele wêreld lyk soos nederigheid sodat ons deur ander gesien en erken kan word. Ons swel met trots wanneer ons hoor, “Hy is nederig.” Dit is ‘n moeilike ding, die menslike hart wat geneig is om ons sowel as ander te mislei.

Die apostel Paulus was werklik ‘n nederige man. Hy het ‘n diep bewustheid van sy eie sonde en ‘n diep gevoel van sy eie onwaardigheid voor God gehad. Toe hy aan die kerk in Philippi geskryf het, het hy grootliks geskryf om te verduidelik dat hy homself die hoof van sondaars was. Hy het met skaamte onthou dat hy die Here selfs vervolg het (Fil 3: 6; Handelinge 9: 4). Hy het hom baie verootmoedig.

En toe hy aan die kerk geskryf het, het Paulus ook vir hulle gesê: “Wees ook my navolgers, broeders, en let op die wat so wandel soos julle ons tot voorbeeld het.” (Fil.3: 17). Dit was dalk die trotsste woorde wat hy ooit gespreek het. Hy kon die neiging van elke hart verbaleer, dat die wêreld ‘n beter plek sou wees as almal net soos ons ‘n bietjie meer was. “Imiteer my! Ek het hierdie Christelike lewe reeds uitgepluis. Loop die pad soos wat ek wandel en jy sal “OK” wees.”

Maar was dit trots wat gepraat het? Ek dink nie so nie.

“Broers, moedig my aan en hou julle oë op diegene wat wandel volgens die voorbeeld wat julle in ons het.” Dit was dalk die nederigste woorde wat Paulus ooit gepraat het. Toe Paulus na sy lewe kyk, sien hy onmiskenbare bewyse van God se genade, en al wat hy kan doen, was wonder. As ‘n fariseër, het hy nou die skoonheid van genade gesien; As ‘n vervolger, was hy nou bereid om vervolg te word; As ‘n persoon trots op sy geslag omdat hy ‘n Jood van alle Jode was, het hy nou geweet dat dit hom geen voordeel gegee het nie. Sy lewe het bewys gegee van God se genade in elke deel daarvan. Paulus het dit geweet en Paulus was bly.

Terwyl hy na God se transformerende genade gekyk het, kon hy nederig sê: “Wees soos ek.” Hy het nie aandag gegee aan sy eie aangebore vaardighede of sy eie ywer nie. Hy het net gekyk na wat hy deur die genade van God geword het en aan die mense wat hy liefgehad het, vertel het dat hulle dieselfde genade moet vertoon.

En wat van jou?

Wat weerhou jou daarvan dat jy nie die nuwe Christen aanroep in jou lewe as voorbeeld te gebruik om Christus te volg nie? Wat hou jou van praat met die persoon wat jy liefhet en sê, “Volg my voorbeeld hier”? Kan dit nederigheid wees? Dit is moontlik, maar onwaarskynlik. Dit is baie meer waarskynlik dat trots jou terug hou, dat jy te trots is om genade te sien waar dit bestaan, om daardie genade as ‘n werk van God te erken en ander te nooi om dit na te boots.

 

Pyn, hou ek dit of groei ek in dit of deel ek dit!

Littekens is makliker om oor te praat as om hulle eintlik te wys. Die blootstelling van ons kaal hart aan iemand is die risiko om geoordeel te word, skaam en selfs los te maak.PynDie meeste van ons beskerm ons pyn en stel voor dat ons gelukkig is. Die meeste van ons isoleer onsself omdat ons dit moeilik vind om die pyn in ons oë te versag en ons is baie keer bang dat iemand reg deur ons sal sien. Maar in die midde van hierdie onrus om pyn deur onsself te bestuur, vind ons die een wat luister, die een plek wat ons onsself kan wees en sê: “Ek voel soos crap!” sonder om geoordeel te word, ons voel nie skaam nie en ook nie terwyl ons saam ander “Christelike” kringe, baie keer dalk die gevoel kry dat hulle net vir my wil preek.

Hiervoor is dit noodsaaklik dat jy ‘n diep sinvolle en gepaste verhouding met mense bou wat glo in wie jy is, wie die oproep in jou lewe ken en jou daarby hou. Wie eg is en eg vir jou is. In kort gee dit ‘n opsomming van ‘n gesin.

Jesus het gesê: Kom na my, jy wat swaar belas is, en ek sal jou rus gee. Dit is belangrik dat jy jou hart neem en dit voor die Vader oopmaak.