7 dinge hoekom jou kerk jou nodig het.

Nie te lank gelede het ek die geleentheid gehad om te praat met ‘n byeenkoms van jong volwassenes van verskeie kerke regoor ons dorp. Ek het gekies om te praat oor hoe enige Christen (nie net jong volwassenes nie) ‘n kerk beter en sterker kan maak. Hier is ‘n paar van die dinge waarmee ek opgekom het: 7 dinge hoekom jou kerk jou nodig het.

Jou kerk het jou nodig omdat …

…Wees nederig

Daar is geen karakterkwaliteit belangriker as nederigheid nie. Terwyl nederigheid nie vanselfsprekend by enige van ons opkom nie, kan dit geleer word, want hier is die ding:

Blog Pop-Up's

Nederigheid is nie ‘n gevoel of houding nie – dit is aksie. As jy nederigheid wil leer, moet jy nederig wees.

Hier is drie vinnige wenke om nederig te word:

  • Vind volwasse Christene wat nederigheid uitbeeld en spandeer bietjie tyd saam hulle. Leer van hulle en leer om soos hulle te wees.
  • Melt-aan as ‘n vrywilliger vir die laagste van take. Moenie vra om in die publieke oog te wees wanneer jy dien nie, maar wees tevrede om agter die skerms te bly. Vind vreugde om die taak te verrig wat niemand wil doen nie en doen hulle wanneer en waar slegs Jesus jou sal kan sien.
  • Leer Jesus ken. Dit was Jesus wat gesê het: “Wie homself verhoog, sal verneder word, en wie homself verneder, sal verhoog word.(Mattheus 23:12). En dit was Jesus wat Homself die meeste verneder het en wat tans die hoogste verhewe word.

… Prioritiseer Kerk

Elke kerk het mense wat die openbare byeenkomste van die kerk ‘n lae prioriteit maak. Dit is die mense wat eers in die kerk kom wanneer dit gerieflik is en wat enige verskoning gebruik om dienste te mis of ‘n geleentheid te vermy. Elke kerk benodig desperaat mense wat die openbare byeenkomste hul hoogste prioriteit sal maak. Vandag is die dag om te begin prioritiseer die belangrikheid van jou kerk se aktiwiteite in jou lewe.

Laat ek jou twee redes gee hoekom:

  • Eerstens het jy jou kerk nodig. God het vir jou deel van jou kerk gemaak. Jy kan nie die lewe op jou eie doen nie. Jy is nie sterk genoeg nie, jy is nie wys genoeg nie, jy is nie volwasse nie, jy is nie godvresende genoeg nie. Sonder die pragtig gewone genademiddel wat jy in die kerk ervaar, sal jy dit nie maak nie. Sonder die ondersteuning van jou broers en susters in Christus, sal jy dit nie maak nie.
  • Tweedens, jou kerk het jou nodig. God het jou deel van jou kerk gemaak vir die goeie van ander. (1 Petrus 4:10) sê: “Namate elkeen ’n genadegawe ontvang het, moet julle mekaar daarmee dien soos goeie bedienaars van die veelvuldige genade van God.” God het jou begaafd om deel te wees van jou kerk, en daardie gawes moet vir die goeie gebruik word, van ander mense. So prioritiseer die kerk as ‘n uitdrukking van vrygewigheid teenoor ander.

… Oorweeg om God ‘n dag te gee

Hoekom oorweeg jy nie om ‘n hele dag van die week opsy te sit en dit op ‘n spesiale manier aan die Here te gee nie? Ons glo dat die Ou Testamentiese wet in Christus vervul is, alhoewel daar ‘n mate van meningsverskil onder Christene is oor die implikasies daarvan. Maar selfs as jy glo dat die Sabbats bevel nie meer vir ons bindend is nie, is daar nog steeds waarde in wat daaruit geleer kan word.

Dit verander heeltemal jou Sondag wanneer jy die hele dag aan die Here en sy mense gee. Nou hoef jy nie te besluit of jy daardie klas moet neem of by die klub aansluit wat Sondagmiddae ontmoet nie. Jy staan nie kerk toe tydens eksamentyd nie, want jy kan altyd rondom dit studeer waneer jy nodig het om dit te doen. Wanneer jy ‘n dag aan God gee veroorsaak jy dat al daai sorge van die lewe, en selfs baie van die vreugdes van die lewe, dan ‘n hele dag kan besit waar jy tyd belê om God te aanbid, die gemeenskap en ander te dien.

… Leef soos ‘n Christen die hele week lank

Dit is maklik genoeg om ‘n Christen by die kerk te wees, maar dan kom jy huis toe, baie gaan selfs na ‘n werk toe, baie gaan dalk ook skool toe. En dan is jy omring deur mense wat goddeloos optree, en selfs erger, jy word saam met jou eie gedagtes en jou eie begeertes oorgelaat. Tog moet ons soos ons in kerk ons hele week lank soos ‘n Christen lewe.

Nederig 1Elkeen van ons staan voor verskillende uitdagings en verskillende versoekings. Maar ‘n sleutel tot die lewe van ‘n Christen is, om die hele week elke dag tyd te spandeer in God se Woord en in gebed. Maak dit ‘n prioriteit, maak nie saak hoe besig jy is nie en maak nie saak hoe mal jou  lewe mag lyk nie. Maak dit iets wat jy doen, maak nie saak hoe erg jy gesondig het en hoe min jy daarvan hou om dit te doen nie. Bid daagliks nie net vir jouself nie, maar vir jou kerk. Neem daardie lidmaatskap letterlik op en bid vir jou kerk van A tot Z en begin dan weer. Maak jou lewe ‘n toegewyde lewe, iets wat jy nie net vir die goeie van jouself doen nie, maar vir die goeie van ander.

… Leer mense ken wat nie soos jy is nie

Kerke is onwillekeurige gemeenskappe. Ons kan nie kies wie na hulle toe kom nie, God doen. Dus, wat ons moet doen, is om hierdie mense te ondersteun en saam hulle te leer om ander mense lief te hê, selfs as hulle baie anders as ons is. “Want soos in een liggaam het ons baie lede, en die lede het nie almal dieselfde funksie nie, so is dit met ons, alhoewel ons soms baie is, is ons een liggaam in Christus en individuele lede van mekaar.” As jou kerk so verdeel is dat al die jong volwassenes alleen eenkant kuier en al die ouer mense op ‘n ander plek alleen saam is, dalk party mense met aksente op een plek saam drom en al die ander mense sonder daai aksente hang saamuit op ‘n ander gebied, dit spreek nie van die ware evangelie dan nie, want die ware evangelie is kragtig genoeg om mense werklik lief te hê, al is hulle anders.

So poog om mense wat nie soos jy is, beter te leer ken. Daar is geen rede dat jy nie kan sê dat sommige van jou beste en naaste verhoudings met mense is wat baie anders as jy is nie.

… Leer vrygewigheid aan

Min dinge openbaar die hart beter as geld. Geld het ‘n wonderlike manier om te wys wat jy regtig glo en wat jy regtig waardeer. Maak nie saak wie jy is of watter stadium van jou lewe jy is nie, daar is geen beter tyd as nou om te leer vrygewig te wees met jou geld nie. Hier is wat die Bybel sê: Laat elkeen gee soos hy hom in sy hart voorneem, nie met droefheid of uit dwang nie, want God het ’n blymoedige gewer lief. (2 Korinthiërs 9:7) Jy moet gee, en jy moet leer om dit vrolik te doen.

Hier is net twee vinnige wenke:

  • Onthou dat dit nie jou geld is nie. Die geld behoort aan God – Hy gee dit net aan jou om dit te bestuur, en Hy gee dit vir jou om dit goed te bestuur tot Sy heerlikheid.
  • Gee eerste aan die Here. Ek ken mense wat sê dat hulle nie aan die kerk kan gee nie, en tog het hulle ‘n nuwe selfoon en koop elke nou en dan ‘n nuwe motor en hou drie keer per jaar vakansies. Die somme maak nie sin nie. Leer om die eerste en beste van jou geld aan die Here te gee. Hoe moeiliker dit lyk, hoe meer moet jy dit doen.

… Wees ‘n goeie lidmaat

Maak jouself van onskatbare waarde by jou kerk, en doen dit deur ander mense te dien. Ek hou daarvan om die gedeelte in Handelinge 9 te lees van Tabita (Wildsbokkie), die vrou wat Petrus uit die dood opgewek het, wat beskryf is as “sy was oorvloedig in goeie werke en aalmoese wat sy gedoen het.” (Handelinge 9:36b). “Toe Petrus daar aangekom het, het hy saam met hulle na die bokamer gegaan waar Tabita se liggaam gelê het. ’n klompie van haar vriendinne, almal weduwees, het daar om haar gestaan. Hulle was baie hartseer. Hulle het vir Petrus van die klere gewys wat sy gemaak het toe sy nog geleef het. Tabita was ‘n groot kerkmens. Sy het mense baie liefgehad, en sy het soveel goed gedoen, dat die hele gemeenskap getreur het toe sy gesterf het.

Sal die mense van jou kerk hartseer wees as hulle jou onthou vir al die goeie wat jy aan ander gedoen het?

Sou dit jy wees? Sal die mense van jou kerk hartseer wees as hulle jou onthou vir al die goeie wat jy aan ander gedoen het? Vind die plek waar jy by jou kerk kan dien, en sonder versuim daag op sonder gebrek, met lofprysing in jou hart daag op en dien. Doen dit vir die goeie van ander en vir die heerlikheid van God.

Twee redes hoekom ek deel van die “Plaaslike Kerk” moet vorm.

Ek is oortuig dat elke Pastoor ontmoet mense wat opgegee het of versoek word om op te gee, om saam met God se mense aan te hou glo en self te bid. Op enige gegewe tyd het omtrent elke kerk sommige mense wat die gevaar beleef om weg te dryf en nie meer aan die lewe van die kerk deel te neem nie.

Om dit te doen, is om direk Hebreërs 10:24-25 te ongehoorsaam, wat sê: en laat ons op mekaar ag gee om tot liefde en goeie werke aan te spoor; en laat ons ons onderlinge byeenkoms nie versuim soos sommige die gewoonte het nie, maar laat ons mekaar vermaan, en dit des te meer namate julle; die dag sien nader kom. Hierdie gedeelte waarsku ons om nie die plaaslike kerkgenootskap en deelname daaraan te verwaarloos nie, en terselfde tyd rig dit ook ‘n wenk vir die redes waarom ons dit moontlik alreeds mag doen.

Hier is twee redes waarom jy versoek word om te versuim om saam met God se mense te kuier en self te aanbid:

1. Jy vergeet wat jy bring:

Hebreërs 10:25 waarsku Christene om plaaslike kerkgenootskap te verlaat, en die vers gee dadelik die rede. As Christene dra ons almal dieselfde verantwoordelikheid om mekaar te verwek tot liefde en goeie werke. Ons moet mekaar uitlok om liefdevol te wees en ons moet mekaar uitlok om goeie werke te bevorder. En die eenvoudige feit is dat ons nie hierdie dinge kan doen as ons nie saam is nie.

Oorbodige LiggaamsdeleOp die agtergrond van die boek Hebreërs is die Nuwe Testamentiese leer dat ons as Christene soos ‘n liggaam-Christus se liggaam is. In Romeine 12 sê Paulus: “Want soos in een liggaam het ons baie lede, en die lede het nie almal dieselfde funksie nie, so alhoewel ons baie, is ons in een liggaam in Christus en individueel lede van mekaar.” In sommige manier waarop God na Christene kyk, net soos ons kyk na die baie dele van een liggaam – baie dele, maar een persoon.

Op een of ander manier kyk God na die plaaslike kerk wat in soveel dele as een liggaam funksioneer. Paulus verduidelik dieselfde tema in 1 Korintiërs en in albei hierdie gedeeltes maak hy dieselfde afleidings – net soos elke deel van die liggaam ‘n belangrike funksie het, het elke Christen ‘n belangrike geskenk. Net soos elke deel van die liggaam die liggaam goed funksioneer, en as ‘n geheel, is elke Christen se geskenk bedoel om die kerkfunksie goed en as geheel te maak. Daar is geen oorbodige liggaamsdele nie, en daar is geen oorbodige Christene nie.

As jy versoek word om van die plaaslike kerk af te skei, hetsy permanent of semi-permanent of selfs vir ‘n luie Sondag waar jy net nie gepla kan word nie, het jy vergeet wat jy na die mense van jou kerk bring. Jy het nagelaat om te verstaan of te glo dat jy, ja jy !, ‘n belangrike deel van die liggaam van Christus is. Jy het ‘n geskenk om te bring, en die kerk is net voltooid as jy dit bring en dit dan gebruik.

God het jou deel van die liggaam gemaak, en die liggaam het jou nodig om goed te funksioneer. As jy nalaat om met God se mense te ontmoet, ontken jy hulle die gawes wat hy aan jou gegee het – geskenke wat Hom eer bring as jy dit vir die goeie van ander gebruik.

2. Jy vergeet wat jy nodig het:

As dit waar is dat God jou gawes gegee het om deel te wees van die liggaam, is daar ‘n belangrike implikasie: God het hulle ook gawes dan gegee. Jy is onvolledig sonder jou kerk. God het jou nie so geseën dat alle mense wat jy ken net kan floreer en groei sonder die gawes wat Hy aan ander gegee het nie. Jy is deel van die liggaam, maar slegs ‘n klein en enkelvoud daarvan. Tensy jy jou kan voorstel dat jou duim op sy eie opvallend is en self ‘n lewe opbou, of as jy nie jou blindederm in jou liggaam kan sien nie maar wel moontlik sonder hom kan floreer, Jy moet jou nie verbeel dat jy jou plaaslike kerkgenootskap kan verlaat en ook nogsteeds floreer nie.

Om op hierdie manier te versuim om te ontmoet met God se mense is ‘n teken van oorweldigende en verregaande trots. Jy het op een of ander manier vasgestel dat die gawes wat God aan ander gegee het, geen werklike gevolg vir jou het nie, of jy het vasgestel dat jy so begaafd is dat jy gelukkig kan oorleef. Die realiteit is natuurlik dat God Christene laat floreer het en slegs in die gemeenskap oorleef.

Alleen lopende Christene is dooie Christene.

God het jou deel van ‘n liggaam gemaak, en jy benodig die res van die liggaam om goed te funksioneer. As jy nalaat om met God se mense te ontmoet, ontken jy jouself die gawes wat Hy aan hulle gegee het – gawes wat Hom eer bring wanneer jy dit saam hulle bymekaar sit en vir Sy doel goed gebruik.

In daardie tye waar dit net moeilik lyk om deel te wees van ‘n plaaslike kerk, en in daardie tye waar die kerk se verwaarloos blyk of selfs so aantreklik lyk, vergeet jy wat jy bring en wat jy nodig het. Jy het natuurlik ook dan nagelaat om te oorweeg hoe sleg jy die prediking van God se Woord en die viering van die Nagmaal en die getuienis van die doop en die ander pragtige gewone genademiddels wat God deur sy gemeente uitstort, benodig. Maar dalk moet jy eers besef jy het vergeet dat jy deel is van ‘n liggaam – ‘n liggaam wat jy nodig het, en ‘n liggaam wat jou nodig het.

 

Wanneer Jesus Sê, bly!

Wanneer Jesus se blyHy wou Jesus volg. Hy wou naby Jesus wees. Hy wou ‘n lewe van radikale gehoorsaamheid leef. Maar Jesus het vir hom gesê om te bly, om nie te gaan nie. Moenie my volg nie was die woorde wat hy moes aanhoor.

Die man was deur duiwels onderdruk, verdryf en uit die beleefde samelewing uitgestoot. Hy het in die grafte binne die begrafplaas gewoon, saam met die dooies huis opgesit, gehuil, homself gesny, naak, kranksinnig voorgekom.

Toe het Jesus gekom en met ‘n woord hom losgelaat, en toe was hy vry.

En toe Hy in die skuit klim, het die man wat van die duiwels besete gewees het, Hom gesmeek om by Hom te kan bly.  Maar Jesus het hom dit nie toegelaat nie, … “(Markus 5: 18-19a).

Die man se begeerte was suiwer. Asseblief, Here, laat my gaan saam met jou. Laat ek van jou leer. Laat my naby jou bly.

Maar Jesus het ‘n beter plan gehad. Bly. “Gaan na jou huis na jou mense toe, en vertel hulle watter groot dinge die Here aan jou gedoen het, en dat Hy jou barmhartig was. (19b).” Jy mag nie kom nie. Jy moet bly.

Hoekom? Want daar kan geen beter sendeling na sy eie dorp en sy eie mense wees nie. Hulle het geweet wat hy was en wie hy was, en hulle, van alle mense, kon die transformasie sien. Hierdie onmiskenbare transformasie het die krag van God verklaar.

Hierdie man het Jesus op ‘n lewensveranderende manier ontmoet. So het Jesus vir hom gesê om te bly. Bly waar jy is, vind jou vriende en bure, en vertel hulle wat die Here vir jou gedoen het.

My vriend, God het jou aangestel om Sy sendeling te wees waar jy is. Daar is niemand beter geskik vir die taak nie. “Gaan huis toe na jou vriende, jou familie, jou bure, jou kollegas, en vertel hulle hoeveel die Here vir jou gedoen het en hoe hy jou genadig was.”

Christen of “Christen-ish”?

Drie klein letters maak ‘n wêreld van verskil. Saam onderskei “I, “S”, en “H” Christen van “Christenish” en merk die verskil tussen reg en verkeerd, lewe en dood, hemel en hel. Daar is niks beter vir jou geestelike welstans as om in ‘n Christelike kerk te wees nie. Daar is niks erger vir jou geestelike welstans as om in ‘n “Christenish” kerk te wees nie.

Hier is ‘n paar punte van elk.

‘n Christelike kerk leer jou die Bybel. Dit is verbind tot die onfeilbaarheid, genoegsaamheid, duidelikheid en gesag van die Woord van God en preek dit weekliks met selfvertroue en konsekwentheid. ‘n “Christenish” kerk leer jou oor die Bybel. Dit is daartoe verbind om lewenslesse te gee en gebruik die Skrif as ‘n beginpunt om mense te leer hoe om lewens van sukses en vervulling te leef.

‘n Christen erken die diep verdorwenheid van homself. Hy/Sy erken dat ons almal diep afwykend is omdat nie een van ons selfs die minste geregtigheid het om voor God te kan staan sonder Jesus nie. ‘n “Christenish” verkondig die ingebore goedheid van die mensdom. Hy/Sy erken dat ons nie is wat ons kon en behoort te wees nie, maar moedig ons aan om te glo dat ons met genoeg moeite daar kan kom.

‘n Christen maak sy/haar kern-deklarasie in die lewe die voltooide werk van Christus. Die goeie nuus van genade bevry ons van die onmoontlike taak om ons eie verlossing te verdien en ontvang net wat Christus Jesus alreeds bereik het. ‘n “Christenish” het sy/haar kernverklaring die onvoltooide werk van die mensdom. Die slegte nuus van werke word die wrede en onmoontlike pad om God te beïndruk met dade wat Sy oog sal vang en Sy guns sal wen.

‘n Christen verklaar die plaasvervangende dood van Jesus Christus. Om te glo dat ons sonde die regverdige toorn van God uitgedaag het, verklaar dit in ontsag dat die Seun van God ons sondes gewillig op Homself geneem het en die volle woede van die Vader se toorn geabsorbeer het namens ons. ‘n “Christenish” verkondig die wroklose liefde van God en die voorbeeldige lewe van Jesus Christus, en handhaaf Christus as die uiteindelike voorbeeld van wat ‘n mens kan en moet wees.

‘n Christen kerk preek die evangelie van regverdigmaking deur genade alleen, deur geloof alleen in Christus Jesus alleen. Dit roep mense om hul van hul sondes te laat bekeer en om Jesus Christus vir vergifnis te vra. ‘n “Christenish” kerk preek ‘n evangelie van sosiale geregtigheid of persoonlike voorspoed. Dit noem mense om sosiale ongelykhede te regverdig of om finansiële verryking te eis, om slegs van onvoldoende aksie of onvoldoende geloof te bekeer.

‘n Christelike kerk vergader elke week om die God van die Bybel volgens die Bybel te aanbid. Om hul wanhopige behoefte aan goddelike wysheid te ken, lees hulle die Bybel, preek die Bybel, bid die Bybel, sing die Bybel en gemeenskap rondom die Bybel. ‘n “Christenish” kerk vergader elke week vir bemagtiging of vermaak. Hul dienste word meer gevorm deur popkultuur of persoonlike voorkeur as deur die Heilige Skrif.

‘n Christelike kerk preek die eksklusiwiteit van Jesus Christus. Dit spreek Skrif uit deur te sê dat Jesus die weg is, die waarheid en die lewe en dat daar geen ander manier is om met die Vader versoen te word nie, maar deur Hom. ‘n “Christenish” kerk dring daarop aan dat Jesus Christus ‘n weg kan wees, maar nie noodwendig die weg nie, en verklaar eerder dat alle paaie uiteindelik na dieselfde bestemming lei.

‘n Christelike kerk verkondig die bestaan van hemel en hel. Dit hou die gesag van die Bybel in om met mense te pleit om na Jesus Christus te draai en gered te word van vernietiging. ‘n “Christenish” kerk bevestig ‘n hiernamaals, maar ontken die moontlikheid van ewige straf vir diegene wat gekies het om die vrye aanbod van die evangelie te verwerp.

Daar is niks in die hele wêreld so kosbaar as ‘n ware Christelike kerk nie. Daar is niks in die hele wêreld so gevaarlik soos een wat net Christenish is nie. Kies jou kerk goed.