Paulus

Die apostel Paulus, voorheen Saulus, was ‘n ywerige Jood en Fariseër. Hy het probeer om die Christendom uit te roei. Jesus verskyn egter aan hom op die pad na Damaskus. Hierdie gebeurtenis verander hom en hy word die geliefde apostel Paulus. 

Paulus was passievol oor hierdie genade wat hy van Jesus ervaar het. Tot so ‘n mate dat hy moeilike onderwerpe aangepak het en nie weggeskram het van omstredenheid nie. Hy het ‘n noodsaaklike rol gespeel in die verkondiging van Jesus Christus se evangelie aan die heidene. Ook het hy vele gemeentes tot stand gebring en 13 van die 27 Nuwe Testamentiese boeke geskryf. 

Hier is twee lesse uit die lewe van Paulus:

God Gooi Niks Weg Nie

Paulus was ‘n baie intelligente en toegewyde Jood. Hy het sy godsdiens van voor tot agter geken. Hy het uit die regte familie gekom, al die regte dinge gedoen, en het volgens die wet, ‘n “foutlose” lewe gelei. Sy eie woorde was: “Maar wat eers vir my ‘n bate was, beskou ek nou as waardeloos ter wille van Christus” (Filippense 3:7). Alles wat hy tot op daardie stadium geleer en gedoen het, het nie meer saak gemaak nie. Wat egter so wonderlik daarvan is, is dat alhoewel Paulus nie meer vertroue in sy verlede geplaas het nie, God dit juis gebruik het. Alles wat hy geweet het, het hy gebruik om andere te leer dat niks daarvan saak maak nie — al wat saak maak is om Jesus te ken. 

Paulus Het Alles Gegee

Van die oomblik van Paulus se bekering af, toe hy tydelik verblind was op pad na Damaskus, het hy met sy hele wese begin om Jesus te leer ken. Die briewe wat hy geskryf het aan die gemeentes wat hy tot stand gebring het — Korintiërs, Galasiërs, Efesiërs, Filippense, Kolossense — is vol van sy passie en begeerte om te sien dat mense die evangelie boodskap aanvaar. Hy was nie ‘n halfhartige navolger van Jesus wat op sy byna perfekte opvoeding staat gemaak het nie. Nee, hy het alles prysgegee en ‘n nuwe lewe begin deur die opgestane Verlosser te dien wat hy voorheen bespot het.

Voordat Christus in die lewe van Paulus ingegryp het, het hy aaklige dinge gedoen. Nadat Jesus hom egter gered en tot diens geroep het om die evangelie vir almal toepaslik en beskikbaar te maak, het sy invloed letterlik die wêreld verander.

Wanneer Jesus Sê, bly!

Wanneer Jesus se blyHy wou Jesus volg. Hy wou naby Jesus wees. Hy wou ‘n lewe van radikale gehoorsaamheid leef. Maar Jesus het vir hom gesê om te bly, om nie te gaan nie. Moenie my volg nie was die woorde wat hy moes aanhoor.

Die man was deur duiwels onderdruk, verdryf en uit die beleefde samelewing uitgestoot. Hy het in die grafte binne die begrafplaas gewoon, saam met die dooies huis opgesit, gehuil, homself gesny, naak, kranksinnig voorgekom.

Toe het Jesus gekom en met ‘n woord hom losgelaat, en toe was hy vry.

En toe Hy in die skuit klim, het die man wat van die duiwels besete gewees het, Hom gesmeek om by Hom te kan bly.  Maar Jesus het hom dit nie toegelaat nie, … “(Markus 5: 18-19a).

Die man se begeerte was suiwer. Asseblief, Here, laat my gaan saam met jou. Laat ek van jou leer. Laat my naby jou bly.

Maar Jesus het ‘n beter plan gehad. Bly. “Gaan na jou huis na jou mense toe, en vertel hulle watter groot dinge die Here aan jou gedoen het, en dat Hy jou barmhartig was. (19b).” Jy mag nie kom nie. Jy moet bly.

Hoekom? Want daar kan geen beter sendeling na sy eie dorp en sy eie mense wees nie. Hulle het geweet wat hy was en wie hy was, en hulle, van alle mense, kon die transformasie sien. Hierdie onmiskenbare transformasie het die krag van God verklaar.

Hierdie man het Jesus op ‘n lewensveranderende manier ontmoet. So het Jesus vir hom gesê om te bly. Bly waar jy is, vind jou vriende en bure, en vertel hulle wat die Here vir jou gedoen het.

My vriend, God het jou aangestel om Sy sendeling te wees waar jy is. Daar is niemand beter geskik vir die taak nie. “Gaan huis toe na jou vriende, jou familie, jou bure, jou kollegas, en vertel hulle hoeveel die Here vir jou gedoen het en hoe hy jou genadig was.”