Drie Siwwe tot Standaard

Ek spandeer baie tyd saam met mense. Onlangs, nadat ek ‘n paar groot byeenkomste bygewoon het, het ek meer as ooit gepraat met mense rondom my. Ek tel dit as ‘n seën, omdat ek daarvan hou om met mense te praat en hulle te leer ken. Ek is lief daarvoor om te hoor hoe mense oor hul lewens en hul ervarings gesels. Mense is eindeloos fassinerend.

Maar vandag dink ek terug na sommige van die gesprekke met ‘n mate van spyt, ‘n mate van skaamte. Ek dink terug en besef hoe vinnig so baie van die gesprekke na mense gewend het – na mense wat nie daar was gedurende die gesprek nie.

Dis nie dat die gesprekke almal vol skinder was nie. Nie heeltemaal nie. Dis nie dat die doel van ons gesprek was om ander mense te bespreek nie. Nie heeltemaal nie. Maar so dikwels het ander mense se name opgekom, en soveel keer het ek weggestap om ‘n bietjie slegter van ‘n ander persoon te dink, eerder as ‘n bietjie beter – [iemand wat nie eens daar was nie]. En so baie keer vrees ek dat die persoon met wie ek gepraat het, ook weggestap en dalk dit dink van die ander persoon, die ander broer of suster in Christus. As ons nie eintlik skinder het nie, het ons ten minste op daardie lyn getik.

Ek is verantwoordelik om sekerheid oor hierdie vrae te hê. Maar dis nie net ek nie. Waar ek ookal gaan, hoor ek mense praat oor ander mense, mense grap oor mense, mense wat inmeng met ander mense se doen en lates. Dit is by groot byeenkomste waar dit plaasvind, dit vind plaas in die kerk, dit vind plaas selfs in my eie woonkamer. Ons is so hard met ander en spreek ons self so maklik vry van dit. Ons is so vinnig om moeg te word vir ander se stories en verhale en ons raak so gou oortuig dat niemand ooit moeg kan word van ons stories of dalk eers daar oor sal wil praat nie.

Ek weet dit is nie die regte ding om te oordeel nie, maar ek dink dit raak dikwels aan my: As ander van my praat, soos ek van hulle praat, sal ek verwoes word. As ek kon hoor wat mense van my sê, en as hulle kon hoor wat ek van hulle sê, weet ek nie dat ek ‘n vriend op die aarde sou oor hê nie.

Hoekom doen ons dit? Hoekom is ons so eindeloos wreed?

Ek lees gister in Iain Murray se kort biografie van Amy Carmichael, waar hy een van haar gesegdes aangehaal: “Laat niks oor iemand anders gesê word nie, tensy dit deur die drie siwwe gaan: Is dit waar? Is dit goed? Is dit nodig? ” (Hierdie vrae klink asof hulle reguit uit Efesiërs 4:29 en ‘n hele versameling van Spreuke kom.)

Praat ek die waarheid oor ander? Ja. Maar spreek ek die hele waarheid, en praat ek in goedhartig en uit noodsaaklikheid? Nee, nie al die tyd nie. En ek vra selde dat ander om my ook sal stop om te praat oor die ander mense se welbehae wanneer hulle moeg is vir hulle.

Wat is waar, wat is goed, wat is nodig: Dit moet my standaard wees. Dit moet elke Christen se standaard wees. As dit so maklik klink, hoekom is dit so moeilik?

Trots Nederigheid

Trots

Soms lyk trots so vreeslik en selfs soos ‘n duppel na nederigheid. Daar is tye dat trots ons oortuig om ‘n goeie vertoning te hou van wat vir die hele wêreld lyk soos nederigheid sodat ons deur ander gesien en erken kan word. Ons swel met trots wanneer ons hoor, “Hy is nederig.” Dit is ‘n moeilike ding, die menslike hart wat geneig is om ons sowel as ander te mislei.

Die apostel Paulus was werklik ‘n nederige man. Hy het ‘n diep bewustheid van sy eie sonde en ‘n diep gevoel van sy eie onwaardigheid voor God gehad. Toe hy aan die kerk in Philippi geskryf het, het hy grootliks geskryf om te verduidelik dat hy homself die hoof van sondaars was. Hy het met skaamte onthou dat hy die Here selfs vervolg het (Fil 3: 6; Handelinge 9: 4). Hy het hom baie verootmoedig.

En toe hy aan die kerk geskryf het, het Paulus ook vir hulle gesê: “Wees ook my navolgers, broeders, en let op die wat so wandel soos julle ons tot voorbeeld het.” (Fil.3: 17). Dit was dalk die trotsste woorde wat hy ooit gespreek het. Hy kon die neiging van elke hart verbaleer, dat die wêreld ‘n beter plek sou wees as almal net soos ons ‘n bietjie meer was. “Imiteer my! Ek het hierdie Christelike lewe reeds uitgepluis. Loop die pad soos wat ek wandel en jy sal “OK” wees.”

Maar was dit trots wat gepraat het? Ek dink nie so nie.

“Broers, moedig my aan en hou julle oë op diegene wat wandel volgens die voorbeeld wat julle in ons het.” Dit was dalk die nederigste woorde wat Paulus ooit gepraat het. Toe Paulus na sy lewe kyk, sien hy onmiskenbare bewyse van God se genade, en al wat hy kan doen, was wonder. As ‘n fariseër, het hy nou die skoonheid van genade gesien; As ‘n vervolger, was hy nou bereid om vervolg te word; As ‘n persoon trots op sy geslag omdat hy ‘n Jood van alle Jode was, het hy nou geweet dat dit hom geen voordeel gegee het nie. Sy lewe het bewys gegee van God se genade in elke deel daarvan. Paulus het dit geweet en Paulus was bly.

Terwyl hy na God se transformerende genade gekyk het, kon hy nederig sê: “Wees soos ek.” Hy het nie aandag gegee aan sy eie aangebore vaardighede of sy eie ywer nie. Hy het net gekyk na wat hy deur die genade van God geword het en aan die mense wat hy liefgehad het, vertel het dat hulle dieselfde genade moet vertoon.

En wat van jou?

Wat weerhou jou daarvan dat jy nie die nuwe Christen aanroep in jou lewe as voorbeeld te gebruik om Christus te volg nie? Wat hou jou van praat met die persoon wat jy liefhet en sê, “Volg my voorbeeld hier”? Kan dit nederigheid wees? Dit is moontlik, maar onwaarskynlik. Dit is baie meer waarskynlik dat trots jou terug hou, dat jy te trots is om genade te sien waar dit bestaan, om daardie genade as ‘n werk van God te erken en ander te nooi om dit na te boots.