Jou Beste Lewe…Later

Jy besef seker teen hierdie tyd dat jy ‘n keuse moet maak: laat die lewe sy eie gang gaan, wat in werklikheid beteken dat jy moontlik God met jou oorskiet dien, of dalk hardloop jy doelbewus na Christus.

Besef jy hoe doelloos dit is om vervulling te vind sonder Hom? Verstaan jy dat dit onmoontlik is om God tevrede te stel op enige ander manier as om jouself totaal aan Hom oor te gee? Begryp jy die wonder en vreugde van ‘n intieme lewe saam met God, ons Hemelse Vader en Vriend?

Begeer jy God meer as wat jy veiligheid verlang?

Dalk is jou antwoord ‘ja’ op al hierdie vrae, maar jy wonder tog dalk wat dit als behels. Kom ek gee jou ‘n voorbeeld.

Hoe sal jou lewe verander as jy elke persoon waarmee jy in aanraking kom, sien as Christus—die persoon wat so stadig ry hier voor jou, die kassiere in die winkel wat eerder met die een langsaan wil gesels, of die familielid wat jou iriteer?

In Matteus 25 seën Jesus sommige mense vir wat hulle gedoen het. Hulle vra verward:“Here, wanneer het ons U honger gesien en U gevoed, of dors en U iets gegee om te drink? En wanneer het ons U ‘n vreemdeling gesien en U gehuisves, of sonder klere, en vir U klere gegee? Wanneer het ons U siek gesien of in die tronk en U besoek?”

Sy antwoord is verstommend:“En die Koning sal hulle antwoord: ‘Dit verseker Ek julle: Vir sover julle dit aan een van die geringste van hierdie broers van My gedoen het, het julle dit aan My gedoen.’” Jesus sê in der waarheid dat ons God se liefde op ‘n tasbare wyse aan ander bewys as ons vir die omgee vir die armes en die wat ly. Hy verwag dat ons sulke mense moet hanteer asof hulle Christus self is.

  • Behandel jy die mense met wie jy op ‘n daaglikse basis in aanraking kom soos jy Christus sou behandel?
  • Is jy besorg oor die“geringstes” al is dit tot jy eie nadeel?
  • Hoe kan jy jou hart en gedagtes verander sodat jy nie geleenthede sal miskyk waar jy Christus se liefde met ander kan deel nie?

Lewensverandering

Die apostel Paulus is bekend aan ons almal. Sy lewe is soos ’n voor-en-na-foto wat ’n totale ommekeer verteenwoordig. God maak ’n voorbeeld van Paulus: “Dit is ’n betroubare woord en kan sonder voorbehoud aanvaar word: Christus Jesus het in die wêreld gekom om sondaars te verlos,” skryf Paulus aan Timoteus. “Van hulle is ek die grootste. Maar juis daarom was God my genadig sodat Christus Jesus aan my, as die grootste sondaar, al sy verdraagsaamheid sou betoon en ek ’n voorbeeld kon wees vir almal wat in die toekoms in Hom sou glo om die ewige lewe te verkry. (1 Timoteus 1: 15 – 16, Die Boodskap)

Voor hy Jesus leer ken het, was Saul vasbeslote om die vroeë kerk uit te wis. Maar op pad na Damaskus om nog gelowiges te gaan soek, ontmoet Saul die opgestane Jesus en leer ken hy God se liefde en genade.

Wanneer Saul redding ontvang, verander alles vir hom.

Dit wat vroeër so belangrik gelyk het – sy suiwer Joodse herkoms, sy uitstekende opvoeding – is niks in vergelyking daarmee om Jesus te ken en ’n persoonlike verhouding met Hom te kan hê nie.

Soos hy die waarheid leer ken, stel Paulus DRIE doelwitte vir sy lewe:

1. Om Jesus meer en meer te ken.
Dit is ’n lewensveranderende doelwit vir enigiemand op enige tydstip. Die beste manier om enige verhouding te vestig, insluitend jou verhouding met God, is om tyd saam te bestee. Wanneer jy meer tyd saam met Jesus bestee, sal dit jou in der waarheid help om die res van jou tyd meer produktief te gebruik.

Wanneer jy tyd saam met God deurbring – soos om ’n leesplan dalk op YouVersion te volg, deur jou Bybel te lees, met Hom te praat, te bid, ’n joernaal te hou, God te aanbid, kerk toe te gaan – maak jy ruimte vir die Heilige Gees om in jou lewe te werk. En die Here sal jou visie vergroot, jou koers bepaal en jou bring waar jy moet wees.

2. Om soos Jesus te wees.
Om soos Jesus te word is ’n doelwit van ons redding. En wie sal nie graag rotsvas soos Jesus wil wees nie? Wie sal nie meer liefde, vreugde, vrede, geduld en al die ander karaktereienskappe van Jesus wat die Heilige Gees in ons lewens bring, wil hê nie?

Kyk hoe dit tot voordeel van Paulus werk. Niks ontstel hom nie. Hy het vreugde en vrede in die slegste moontlike omstandighede, soos toe hy en Silas kaal uitgetrek, geslaan en in die tronk gegooi is en hulle steeds God geprys het.

Hoe meer jy oefen om ’n beter mens te wees – vinnig om te vergewe, nie gou kwaad te word nie, standvastig, getrou, vrygewig, ensovoorts – hoe meer sal jy uiteindelik daardie beter mens word. Hierdie soort Christelike volwassenheid is waarskynlik die mees onderskatte deel van ons geestelike karakter, wat ons waarlik vry kan maak en werklik die moeite werd is om in ons lewens te kweek.

3. Om alles te bereik wat God wil hê hy moet doen.
En dit is ’n baie moeilike opdrag. Maar Paulus gebruik God se genade om dit te bereik. Genade is God se onverdiende guns. Dit is ook die volhoubare krag van die Heilige Gees wat aan ons beskikbaar is en ons in staat stel om God se werk te doen. Basies dek God se genade die gedeelte tussen wat ons kan doen (in ons eie krag) en wat Hy vir ons beplan het om te doen volgens sy ongelooflike plan vir ons lewens.

Wat sal Paulus dus vir ons sê as hy vandag hier was?

Dalk sou hy gesê het: “Jy het dalk nie goed begin in jou lewe nie, maar jy kan sterk eindig. Jesus het ’n baie groter plan vir jou lewe as enige ander planne wat jy ooit op jou eie kon bereik. Leef ’n lewe wat ’n erfenis nalaat. Veg die goeie stryd. Maak die wedloop klaar. Behou die geloof.”

Trots Nederigheid

Trots

Soms lyk trots so vreeslik en selfs soos ‘n duppel na nederigheid. Daar is tye dat trots ons oortuig om ‘n goeie vertoning te hou van wat vir die hele wêreld lyk soos nederigheid sodat ons deur ander gesien en erken kan word. Ons swel met trots wanneer ons hoor, “Hy is nederig.” Dit is ‘n moeilike ding, die menslike hart wat geneig is om ons sowel as ander te mislei.

Die apostel Paulus was werklik ‘n nederige man. Hy het ‘n diep bewustheid van sy eie sonde en ‘n diep gevoel van sy eie onwaardigheid voor God gehad. Toe hy aan die kerk in Philippi geskryf het, het hy grootliks geskryf om te verduidelik dat hy homself die hoof van sondaars was. Hy het met skaamte onthou dat hy die Here selfs vervolg het (Fil 3: 6; Handelinge 9: 4). Hy het hom baie verootmoedig.

En toe hy aan die kerk geskryf het, het Paulus ook vir hulle gesê: “Wees ook my navolgers, broeders, en let op die wat so wandel soos julle ons tot voorbeeld het.” (Fil.3: 17). Dit was dalk die trotsste woorde wat hy ooit gespreek het. Hy kon die neiging van elke hart verbaleer, dat die wêreld ‘n beter plek sou wees as almal net soos ons ‘n bietjie meer was. “Imiteer my! Ek het hierdie Christelike lewe reeds uitgepluis. Loop die pad soos wat ek wandel en jy sal “OK” wees.”

Maar was dit trots wat gepraat het? Ek dink nie so nie.

“Broers, moedig my aan en hou julle oë op diegene wat wandel volgens die voorbeeld wat julle in ons het.” Dit was dalk die nederigste woorde wat Paulus ooit gepraat het. Toe Paulus na sy lewe kyk, sien hy onmiskenbare bewyse van God se genade, en al wat hy kan doen, was wonder. As ‘n fariseër, het hy nou die skoonheid van genade gesien; As ‘n vervolger, was hy nou bereid om vervolg te word; As ‘n persoon trots op sy geslag omdat hy ‘n Jood van alle Jode was, het hy nou geweet dat dit hom geen voordeel gegee het nie. Sy lewe het bewys gegee van God se genade in elke deel daarvan. Paulus het dit geweet en Paulus was bly.

Terwyl hy na God se transformerende genade gekyk het, kon hy nederig sê: “Wees soos ek.” Hy het nie aandag gegee aan sy eie aangebore vaardighede of sy eie ywer nie. Hy het net gekyk na wat hy deur die genade van God geword het en aan die mense wat hy liefgehad het, vertel het dat hulle dieselfde genade moet vertoon.

En wat van jou?

Wat weerhou jou daarvan dat jy nie die nuwe Christen aanroep in jou lewe as voorbeeld te gebruik om Christus te volg nie? Wat hou jou van praat met die persoon wat jy liefhet en sê, “Volg my voorbeeld hier”? Kan dit nederigheid wees? Dit is moontlik, maar onwaarskynlik. Dit is baie meer waarskynlik dat trots jou terug hou, dat jy te trots is om genade te sien waar dit bestaan, om daardie genade as ‘n werk van God te erken en ander te nooi om dit na te boots.